skip to main content

An arts-based approach to student resilience Pendekatan berbasis seni untuk ketahanan siswa

Long reads
Authors: Rebecca Vukovic
An arts-based approach to student resilience

In these uncertain times, how do teachers support students to make sense of the coronavirus pandemic and give them the tools to navigate the challenges that could come once the disease is under control?

Professor Peter O’Connor from the University of Auckland suggests arts-based approaches to building resilience in students in times of disaster. ‘The world has sort of stumbled from one disaster to another and Australia certainly has — Australia has stumbled from bushfires to floods and now to the Covid-19 virus — and how we make sense of that, and how children make sense of that, and the role of schools in that is vital,’ he says.

O’Connor has a wealth of experience using arts-based methodologies to build resilience in young people to help them overcome trauma following disaster. Throughout his career he has worked in prisons, psychiatric hospitals, earthquake zones and with the homeless using arts-based approaches. He also supported schools through the earthquakes in Christchurch and Mexico City, and more recently the bushfire crisis in Australia.

‘I guess I’ve had quite a bit of experience now in working directly with children and teachers when they return to school after a disaster,’ O’Connor says.

‘I mean, none of us can make sense of Covid-19 but it must be particularly difficult if you’re nine or 10-years-old and you see adults so nervous and scared and unsure, and the world doesn’t seem to have anything holding it together. How you might use the arts to work through that in schools is really important.’

Why an arts-based approach?

O’Connor says the arts are a way of thinking and expressing that really gets to the depth of how we think and feel about what is going on in the world around us.

‘I often find with young boys in particular, they find it really difficult to talk about things but sometimes they can do it with their bodies, or they can paint it or they can draw it, or they can dance it,’ he says.

‘Post-disaster, the arts allow people to consider the past and provide an opportunity to mourn and grieve what is lost,’ O’Connor adds.

‘When we need to make sense of what we’ve lost, we often do that in poetry or we do that in a range of different ways, and these are very natural kinds of processes. So the link to the past is really important in schools.

‘Then there’s this capacity for the arts to link us together, which is really tricky in this current crisis where we have to self-isolate.

‘Then finally, the arts remind us of the possibilities of the future because the arts are all about the imagination and one of the things that’s really important post-disaster is that we can imagine that things can get better and that will be really important to us in any crisis, but especially in the current crisis.’

O’Connor says the arts by their very nature provide a safe distance for people to respond to disaster.

‘You don’t need kids coming in and reliving what has happened to them but you do need the arts to help them shape and think and reimagine the way they might be,’ he explains.

O’Connor says it’s critical during this time to give students the opportunity to safely talk about their fears and worries about the world, and give them the chance to engage with their feelings.

Responding to the Australian bushfire crisis

In January, O’Connor was approached by Australian academic colleagues to lead a project to help teachers when students returned to school during the bushfire crisis that devastated communities throughout Australia. He worked alongside his colleague Professor Carol Mutch, who is also the UNESCO Education Commissioner for New Zealand, on this project.

What resulted was a one-day gathering of 30 academic experts from arts, health, education and disaster recovery, from the Universities of Melbourne, Sydney, Central Queensland, New South Wales, Tasmania and South Australia.

‘One of the things that we decided really quickly, and I drove that through my own experience, was that we needed to have advice and support for teachers on the first day back. What do you do with all these little ones coming in with stories and fear and worry? How do you work with those stories in a safe way? How do you do it so you’re not re-traumatising them?’ O’Connor says.

They collated research-based, evidence-informed resources which were available online to make them as accessible as possible. They managed to get it all up and running within five days and named it the Banksia Initiative, after the flower native to Australia.

‘The extraordinary thing about the Banksia flower is that it only flowers after extreme heat so the fires, that destruction, causes the seeds to open and what results is extraordinary beauty,’ he says.

The mission of the Banksia Initiative is to provide reliable, research-based advice to schools on how to use the arts post-disaster. The resources on the site can be used with students of all ages, from Kindergarten all the way to senior secondary.

‘It was created for the specific context of bushfires but those resources are available and should guide and help teachers through any disaster and they will be, I’m hoping, used depending on how big the disaster of Covid-19 is and what the dislocation is for communities and children,’ he says.

Supporting teachers through a crisis

O’Connor says the academics were really spurred on to get the Banksia Initiative up and running by the fact that teachers desperately wanted to do the right thing but they were unclear on what they should do post-disaster.

‘There’s a lot of advice on going back to normal, whatever normal means, who knows how does the world go back to normal after Covid-19? I have no idea. Normal will never be the same,’ O’Connor says. ‘Those communities that were devastated by the bushfires, there’s no normal to go back to.’

In January, the Banksia Initiative met in Sydney and provided a practical arts-based workshop for around 50 teachers, and a further 200 by webinar. O’Connor says he was able to gauge how teachers were feeling during these sessions and that gave him a good sense of the resources they needed to support their work in the classroom.

‘I think it was the understanding that they wanted to work in ways that were safe to talk about really difficult subjects so that they didn’t end up with enormous floods of tears, that kids weren’t feeling that they needed to talk about their own personal story,’ he says.

One of the ways they did this was to partner with the Sydney Theatre Company to provide primary schools with large, picture story books.

‘So what we did was we provided resources to teachers around what is a really good picture book? We provide opportunities for kids to talk about things so they aren’t talking about the bushfires but they’ll talk about the things that are connected to the bushfires. So for example, talking about loss, talking about worry, talking about bravery, talking about caring for each other — which is connected to everything that sits under what happened in the bushfires, but isn’t.’

O’Connor says whenever he’s worked in these kinds of situations, teachers often find it difficult to know they’re doing the right thing.

‘Providing them with resources which are the result of years of research and work and study, providing them with the security that yes, actually what we’re suggesting to you is a safe bet. These are the things you can and should do with the children,’ he says.

Structures for staff and students to talk about Covid-19

‘The other thing that really struck me when I was in Sydney was that when I sat with about 25 teachers, I was bowled over by the depth of emotion and feeling that they had about what was happening in Australia … I realised that what’s also really important for schools is that we work with children but we also work with the teachers.’

O’Connor says that once people return to their lives and are out of isolation, we’ll need structures in places by which we’ll be able to talk about Covid-19, and he believes the arts is probably the best way to do so.

‘As schools shut across Australia for a period of time, and when they reopen, it’s important we all reconnect as humans together in classrooms — we’ll need to play a bit, we’ll need to have some fun, we’ll need to laugh together, we’ll need to just be with each other in a way that’s going to be really important after being isolated from each other and how we do that, the role of teachers in doing that, will be enormous,’ he says.

‘We know that children will come back to school, we will have lost grandparents and parents and members of their community, and the community will have suffered in enormous ways, ways maybe that we don’t even understand at this point. Schools are always places of learning but they’re also places where communities heal.’  

Di masa yang penuh ketidakpastian ini, bagaimana guru membantu siswa memahami pandemi virus Corona dan memberikan siswa alat menghadapi tantangan yang bisa muncul setelah wabah ini teratasi?

Dalam artikel ini, Profesor Peter O'Connor dari Universitas Auckland menawarkan pendekatan berbasis seni untuk membangun ketahanan siswa di masa bencana. “Dunia telah menghadapi berbagai bencana dan Australia pun tak lepas dari kondisi ini – Australia telah tertimpa kebakaran hutan hingga banjir dan kini Covid-19 – dan bagaimana kita memahaminya, dan bagaimana anak-anak memahaminya, dan peran sekolah dalam hal ini sangatlah penting,” katanya.

O'Connor memiliki segudang pengalaman menggunakan metodologi berbasis seni untuk membangun ketahanan anak muda guna membantu mereka mengatasi trauma setelah bencana. Sepanjang karirnya ia telah bekerja di penjara, rumah sakit jiwa, zona gempa dan bersama para tunawisma dengan menggunakan pendekatan berbasis seni. Ia juga membantu sekolah melewati bencana gempa bumi di Christchurch dan Kota Meksico, dan baru-baru ini krisis kebakaran hutan di Australia.

“Rasanya sekarang saya sudah punya cukup banyak pengalaman bekerja langsung dengan anak-anak dan guru ketika mereka kembali ke sekolah setelah bencana,” kata O'Connor.

“Memang orang dewasa sekalipun tidak mudah memahami tentang Covid-19 ini, tetapi jelas lebih sulit lagi jika Anda seorang yang berusia 9 atau 10 tahun dan Anda melihat orang dewasa nampak gugup, takut dan penuh kekhawatiran, dan dunia nampak tak menawarkan jalan keluar apapun. Bagaimana Anda bisa menggunakan seni untuk mengatasi hal semacam itu di sekolah sungguh penting.”

Mengapa pendekatan berbasis seni?

O'Connor mengatakan seni adalah cara berpikir dan berekspresi yang benar-benar menyentuh pikiran dan perasaan terdalam seseorang tentang apa yang sedang terjadi di dunia sekitar kita.

“Saya sering menemukan, khususnya anak-anak laki, yang betul-betul kesulitan berbicara tentang sesuatu tapi kadang mereka bisa mengungkapkannya lewat tubuh mereka, lewat gambar atau lukisan, atau lewat tarian,” katanya.

“Pasca-bencana, seni memungkinkan orang memikirkan kejadian yang telah lewat dan memberi kesempatan berkabung dan berduka atas kehilangan yang mereka alami,” O'Connor menambahkan.

“Ketika kita perlu memahami rasa kehilangan, kita sering melakukannya lewat puisi atau lewat berbagai cara lain, dan ini adalah proses yang sangat alami. Menyediakan jembatan ke peristiwa masa lalu semacam itu di sekolah amatlah penting.

“Seni juga memiliki kemampuan menghubungkan manusia satu sama lain, hal yang sungguh rumit dalam masa krisis yang menuntut kita mengisolasi diri.”

“Selain itu, seni mengingatkan kita akan kemungkinan masa depan karena seni adalah soal imajinasi dan salah satu hal terpenting pasca bencana adalah kemampuan kita membayangkan bahwa keadaan akan lebih baik. Ini sungguh bermakna bagi kita dalam krisis apapun, tetapi terutama dalam krisis Corona ini.”

O'Connor mengatakan seni memberi seseorang kemampuan mengambil jarak aman untuk merespon bencana.

“Ini bukan sekedar Anda meminta anak-anak datang dan mengingat kembali apa yang telah mereka alami. Anda perlu seni untuk membantu mereka membentuk dan memikirkan serta membayangkan ulang bagaimana sesuatu bisa terjadi,” ia menjelaskan.

O'Connor mengatakan pada masa sekarang ini sangat mendesak memberi siswa ruang aman untuk mengungkapkan ketakutan dan kekhawatiran mereka tentang dunia, dan merenungkan apa yang mereka rasakan.

Menanggapi krisis kebakaran hutan di Australia

Pada bulan Januari, rekan-rekan O'Connor sesama akademisi di Australia memintanya memimpin sebuah proyek untuk membantu guru saat siswa kembali ke sekolah selama krisis kebakaran yang melanda masyarakat di berbagai wilayah Australia. Ia bekerja sama dengan rekannya, Profesor Carol Mutch, yang juga Komisaris Pendidikan UNESCO untuk Selandia Baru, dalam proyek ini.

Hasilnya adalah pertemuan sehari yang dihadiri 30 akademisi dalam bidang seni, kesehatan, pendidikan dan pemulihan bencana, dari Universitas Melbourne, Sydney, Queensland Tengah, New South Wales, Tasmania dan Australia Selatan.

“Salah satu hal yang kami sepakati tanpa banyak perdebatan, dan ini sangat sejalan dengan pengalaman saya sendiri, adalah kita perlu memberi saran dan dukungan bagi para guru pada hari kembali ke sekolah. Apa yang Anda lakukan dengan anak-anak kecil yang datang dengan penuh kisah ketakutan dan kekhawatiran? Bagaimana Anda memproses kisah-kisah mereka secara aman? Bagaimana Anda melakukannya dengan cara yang tidak menghidupkan rasa trauma mereka?” imbuh O'Connor.

Mereka mengumpulkan bahan-bahan berbasis penelitian dan didukung bukti yang tersedia secara online (daring) agar bisa diakses semudah mungkin. Mereka berhasil membuat bahan-bahan itu tersedia daring dalam waktu lima hari dan menamakannya Banksia Initiative (Inisiatif Banksia,, yang berasal dari nama bunga asli asal Australia.

“Keistimewaan Banksia adalah ia hanya berbunga setelah panas ekstrim sehingga kebakaran ini, kerusakan yang ditimbulkannya, menyebabkan benih tumbuh dan melahirkan keindahan luar biasa,” katanya.

Misi Banksia Initiative adalah memberikan saran handal berbasis penelitian ke sekolah-sekolah tentang cara memanfaatkan seni pasca-bencana. Bahan-bahan yang tersedia di situs internet dapat digunakan untuk siswa dari segala usia, dari TK sampai SMA.

“Materi ini diciptakan untuk konteks kebakaran hutan tetapi bahan-bahan yang tersedia bisa membimbing dan membantu guru menghadapi konteks bencana apapun, saya berharap ini bisa juga digunakan pada bencana Covid-19, tergantung seberapa parah bencana dan dislokasi yang dialami masyarakat dan anak-anak,” tuturnya.

Mendukung guru melewati krisis

O'Connor mengatakan para akademisi tersebut terdorong menciptakan Banksia Initiative karena guru bertekad melakukan tindakan yang tepat tetapi mereka bingung apa yang harus mereka lakukan pasca bencana.

“Ada banyak saran untuk kembali ke normal, apapun arti normal itu, entah bagaimana dunia akan kembali normal setelah Covid-19? Saya tidak punya ide. Kondisi normal tidak akan pernah sama lagi,” kata O'Connor. “Bagi masyarakat yang mengalami kehancuran akibat kebakaran hutan, kondisi normal tak lagi akan mereka temui.”

Pada bulan Januari, pegiat Banksia Initiative bertemu di Sydney dan memberikan lokakarya praktis berbasis seni untuk sekitar 50 guru, dan 200 guru lainnya lewat webinar. O'Connor mengatakan sesi ini membantunya menangkap pikiran para guru dan memberinya pemahaman tentang sumber daya yang guru butuhkan untuk mendukung pekerjaan mereka di kelas.

“Saya lihat mereka ingin bekerja dengan cara yang aman untuk membahas pelajaran yang benar-benar sulit sehingga proses belajar tidak berakhir dengan banjir air mata, anak-anak tidak merasa mereka didesak mengungkapkan kisah-kisah sulit yang mereka alami,” katanya.

Salah satu cara yang mereka tempuh adalah bermitra dengan Sydney Theatre Company untuk menyediakan sekolah dasar dengan buku cerita bergambar ukuran besar.

“Jadi apa yang kami lakukan adalah menyediakan materi bagi guru tentang buku gambar yang baik itu seperti apa? Kami memberi kesempatan anak-anak berbicara tentang sesuatu hal sehingga mereka tidak bicara tentang kebakaran hutan tetapi bicara tentang hal-hal yang berkaitan dengan kebakaran hutan. Jadi misalnya, bicara tentang kehilangan, bicara tentang kekhawatiran, bicara tentang keberanian, bicara tentang saling peduli -- yang memang terkait dengan segala hal yang terjadi selama kebakaran hutan, tanpa harus membahas tentang kebakaran itu sendiri secara langsung.”

O'Connor mengatakan setiap kali ia bekerja dalam situasi semacam ini, guru sering merasa kesulitan mengetahui apakah mereka telah melakukan hal yang tepat.

“Menyediakan mereka dengan sumber daya yang merupakan hasil riset dan kajian selama bertahun-tahun, menyediakan mereka dengan jaminan bahwa ya, apa yang kami sarankan kepada Anda adalah tindakan yang aman. Ini adalah hal yang dapat dan perlu Anda lakukan bersama anak-anak,” katanya.

Ruang bagi guru dan siswa bicara tentang Covid-19

“Hal lain yang sangat mengesankan selama duduk dengan sekitar 25 guru peserta lokakarya di Sydney itu adalah kedalaman emosi dan perasaan yang mereka ungkapkan tentang apa yang terjadi di Australia ... Saya menyadari selain penting bagi sekolah memberi dukungan ini bagi anak-anak, dukungan serupa bagi guru tak kalah pentingnya.”

O'Connor mengatakan bahwa setelah orang kembali ke kehidupan mereka dan keluar dari isolasi, kita perlu menyediakan ruang untuk bisa bicara tentang Covid-19, dan ia percaya seni adalah cara terbaik melakukannya.

“Selama beberapa waktu, sekolah ditutup di Australia, dan ketika buka kembali, penting bagi kita semua kembali terhubung sebagai sesama manusia di kelas – kita perlu bermain, bergurau, tertawa bersama-sama, kita perlu saling hadir satu sama lain karena ini sangat penting setelah kita saling terisolasi dan bagaimana kita melakukannya, peran guru dalam proses ini, akan sangat menentukan,” katanya.

“Kita tahu anak-anak akan kembali ke sekolah, ada anak-anak yang mungkin kehilangan kakek-nenek, orang tua dan anggota komunitas mereka, dan masyarakat akan menderita kedukaan mendalam, sehingga kita bahkan belum bisa memahaminya saat ini. Sekolah adalah tempat belajar tapi juga tempat masyarakat menyembuhkan diri.”

Think about the ways you support students through times of crisis. What have been some of the most effective ways you’ve managed to have children express their feelings and worries? Are arts-based approaches something you’ve considered?

To find out more about the Banksia Initiative, visit the website.

Pikirkan cara Anda mendukung siswa melewati masa krisis. Apa cara paling efektif yang Anda berhasil terapkan untuk membantu anak mengungkapkan perasaan dan kekhawatiran mereka? Apakah Anda sudah mempertimbanhkan pendekatan berbasis seni?

Untuk mengetahui lebih lanjut tentang Banksia Initiative (, kunjungi situs web.

Skip to the top of the content.