skip to main content

Creative, curious and challenging thinking Berpikir kreatif, ingin tahu, dan menantang

Authors: John Langrehr
Creative, curious and challenging thinking

In today’s reader submission, Dr John Langrehr argues creative, curious and challenging thinking is of increasing importance in today’s world, yet many school programs don’t do enough to help students develop this ‘3C thinking’. He discusses how teachers can develop student mindsets for thinking, and shares examples of questions and statements you can use in the classroom.

3C thinking is not 3R thinking

Reading, ‘rithmetic and remembering (3R thinking) dominates classroom thinking. It involves storing, recalling, and using previously learned information. Questions testing 3R thinking have a correct answer and that is why they are used to test the memory of facts, rules, principles etcetera. It is not used to create new information. Students good at 3R thinking have success at school but studies show they may not be good at 3C thinking.

3C thinking dominates thinking away from school. It is used by individuals to create new information by thinking of their own new ideas, reasons, and decisions. These so-called ‘higher forms of thinking’ result in a variety of possible answers to a question. There are no right or wrong answers to recall.

This kind of thinking is needed when we try to solve practical problems, or to design and use new things. It is used when we decide whether to accept or reject the statements and opinions of others, and when we wonder why something has the features that it has. In short, 3C thinking involves creative, curious, and challenging thinking.

In the fourth of his 2008 Boyer Lectures, Rupert Murdoch said international companies were craving graduates that ‘have a sense of creativity, a curiosity about the world, an ability to think for oneself.’

In our rapidly changing world that is flooded with advertisements, statements, and opinions via the internet, 3C thinking by students is now of increasing importance. Yet, many school programs do not do enough to develop it.

Developing mindsets needed for 3C thinking

In order to learn 3C thinking, students need to learn or develop some essential mental attitudes or mindsets that are used in these types of thinking. Thinking by ourselves is hard mental work and so we need to develop some positive attitudes to encourage us to make a start.

These mindsets, or mental attitudes, can be seen forming to different extents in early childhood children. For example, some children are imaginative and risk taking – helping creative thinking. Others are just the opposite. Some children are questioning and reason seeking – helping curious thinking. Others are just the opposite. And some are challenging and non-accepting – helping critical thinking. Others are just the opposite.

These are just some of the mindsets that are important for independent thinking and self-learning in life beyond the classroom.

Students need to hear how good thinkers think about a common task or question. What mindsets do they have that motivates them to be good at creative, critical, or curious thinking? Traditional early childhood programs are based on the belief that manipulative and social activities will improve student thinking, but this is more likely to happen if students are asked to think about their ideas, reasons, and decisions to answer a thought-provoking question.

Designing thought-provoking questions

Thought-provoking questions need to be specially designed in order to stimulate creative, curious, and challenging thinking that occurs in the forebrain. The questions have more than one possible answer, so memory is not as important as independent thinking.

First you need to have a definition of the 3Cs – then you can design different multi answer questions that stimulate each. Here are definitions and some sample questions you can use in the classroom to develop student mindsets needed for the 3Cs.

Creative thinking – the ability to break away from dominant patterns stored in the brain in order to think of unusual solutions.

Unusual alternatives: How many unusual uses can you think of for a newspaper?

Unusual similarities: In how many ways is an elephant the same as a chair?

Unusual consequences: What if there were no more birds in the world?

Unusual reversals: What can’t you see?

Unusual images: What does this line drawing remind you of?

Unusual designs: What can you combine, reverse, eliminate, add to, use alternatives … in order to make a new breakfast cereal?

These multi answer questions stimulate the thinking areas of the forebrain. Creative thinking is helped with a risk taking, open minded, flexible, imaginative mindset which helps the thinker break away.

Curious thinking – the ability to think of reasons for explaining why something has the features that it has.

Shape: Why are coins round?

Colour: Why are stop lights red? Why are road signs white on green?

Parts: Why does a dog have four legs and not two or six?

Material: Why are bottles made of glass?

Size: Why do turtles lay so many eggs and birds only a few?

These multi answer questions stimulate the thinking areas of the forebrain. Curious thinking is helped with an analytic, questioning, reason seeking mindset.

Challenging or critical thinking – the ability to judge statements using relevant criteria or reasons.

Fact/opinion: Why isn’t it a fact that dogs make better pets than cats?

Believable/unbelievable: Why would or wouldn’t you believe a claim made by someone who said they saw a flying saucer last night?

Relevant/irrelevant: What are some important or relevant things to tell people who are helping you to find your lost dog?

Another point of view: What are some good and bad things about keeping animals in zoos?

Making conclusions: What can and can’t you conclude if you see a man running quickly out of a shop?

Biased/unbiased information: Is this advert biased or not?

Critical thinking is helped with an analytic, questioning, cautious, judgmental mindset.

Testing 3C thinking

Questions based on all of the examples above can be used in designing pencil and paper tests. They can also be embedded in the dialogue of interactive, cartoon stories.

In my own work, cartoon tests of 3C thinking have been designed and used with early childhood children in Singapore. Teachers use them on a 1:1 basis. They read instructions on each cartoon test item and then record the number of acceptable answers. These tests were not suitable for use with young, frightened students.

The best indicator of improvement with 3C thinking in young early childhood is parent feedback on observed differences in student behaviour at home. For example:

  • Do your children ask more ‘why’ and ‘how’ questions at home?
  • Do your children regularly use terms such as ‘opinion’, ‘evidence’, ‘relevance’, and ‘bias’?
  • Do your children suggest ideas for solving small, practical problems?
  • Do your children ask why things have the appearance that they have?

Middle years tests of 3C thinking include multiple choice questions. The interactive cartoon stories have 3C questions embedded in their dialogue and scores can be calculated. Tests of 3C thinking, including those with multiple choice questions, have also been designed for older students and adults.

Research using such tests with more than 170 Grade 7-9 students in South Australia, found that students selected for ‘gifted classes’ do no better than their peers (Langrehr, 2006). This suggests they have been selected on their ability to excel at correct answer, or ‘3R thinking’.


Langrehr, J. (2006). New ways for identifying gifted thinkers. Gifted, (140), 11-14.

Dalam kiriman pembaca kali ini, Dr John Langrehr berpendapat bahwa berpikir kreatif, penuh rasa ingin tahu, dan menantang (creative, curious and challenging = 3C) dirasa semakin penting untuk situasi saat ini, namun masih banyak program sekolah yang belum secara maksimal membantu siswa mengembangkan kemampuan 'berpikir 3C'. Beliau juga sempat membahas bagaimana para guru dapat mengembangkan pola pikir siswa dan berbagi contoh pertanyaan dan pernyataan yang dapat Anda gunakan di kelas.

Berpikir 3C bukanlah berpikir 3R

Membaca, aritmatika, dan mengingat atau yang dikenal dengan cara berpikir 3R (reading, ‘rithmetic, dan remembering) masih mendominasi cara berpikir di kelas. Cara berpikir 3R mencakup menyimpan, mengingat, dan menggunakan informasi yang telah dipelajari sebelumnya. Pertanyaan yang menguji berpikir 3R memiliki jawaban yang benar dan itulah mengapa 3R dipakai untuk menguji kemampuan mengingat fakta, aturan, prinsip, dan sebagainya. Soal-soal semacam ini tidak digunakan untuk menciptakan informasi baru. Siswa dengan kemampuan berpikir 3R terbukti berprestasi di sekolah, namun beberapa studi menunjukkan bahwa mereka justru tidak mahir dalam berpikir 3C.

Berpikir 3C termasuk cara berpikir yang jauh dari konsep yang lazim diajarkan di bangku sekolah. Konsep berpikir 3C biasanya digunakan ketika seseorang ingin menciptakan informasi baru yang bersumber dari gagasan, konsep, dan keputusan pribadi. 'Cara berpikir yang lebih tinggi' seperti ini memungkinkan ada beragam kemungkinan jawaban untuk satu pertanyaan. Tidak perlu mengingat mana jawaban benar atau salah.

Cara berpikir seperti ini diperlukan ketika kita mencoba untuk memecahkan masalah yang bersifat praktis, atau untuk merancang dan menggunakan suatu hal baru. Kemampuan ini juga berguna saat seseorang yang dihadapkan dengan pilihan untuk menerima atau menolak pernyataan atau opini orang lain, dan ketika kita mempertanyakan mengapa sesuatu memiliki ciri atau kekhasan tertentu. Pada dasarnya, berpikir 3C menyangkut berpikir yang kreatif, penuh rasa ingin tahu, dan menantang.

Dalam Boyer Lectures beliau yang keempat pada tahun 2008, Rupert Murdoch menyebutkan bahwa perusahaan-perusahaan internasional mengincar lulusan yang "memiliki kreativitas tinggi, punya rasa ingin tahu tentang dunia luas, serta kemampuan untuk berpikir secara mandiri."

Dengan kondisi sekarang ini yang sangat dinamis dimana kita dibanjiri iklan, pernyataan, dan opini melalui internet, semakin penting untuk membekali siswa dengan cara berpikir 3C. Namun, banyak program sekolah yang belum cukup maksimal mengembangkannya.

Mengembangkan pola pikir yang tepat untuk berpikir 3C

Untuk mempelajari berpikir 3C, siswa perlu belajar atau mengembangkan beberapa sikap atau pola pikir dasar yang kerap dibutuhkan dalam cara berpikir ini. Berpikir sendiri adalah suatu pekerjaan yang sulit dan oleh karena itu, untuk memulainya, kita perlu menumbuhkan beberapa sikap positif yang mendukung.

Pola pikir ini, atau sikap mental, mulai tampak terbentuk di berbagai tingkatan pada anak usia dini. Salah satu contoh diantaranya, ada anak yang lebih imajinatif dan berani mengambil risiko – ini mendorong anak mampu untuk berpikir kreatif. Sementara itu, ada juga anak yang justru sebaliknya. Ada anak yang lebih banyak bertanya dan berusaha mencari alasan – ini membantu anak untuk punya rasa ingin tahu. Ada pula anak yang menantang dan tidak mudah menerima – kemampuan ini mendorong anak untuk berpikir kritis. Yang lainnya justru kebalikannya.

Pola pikir diatas hanya sebagian dari pola pikir penting lainnya yang perlu dipupuk demi terciptanya kecakapan berpikir dan belajar secara mandiri di luar kelas.

Siswa perlu tahu bagaimana seorang pemikir yang baik mengerjakan tugas atau pertanyaan. Pola pikir seperti apa yang mereka miliki sehingga memotivasi mereka untuk berpikir kreatif, kritis, atau penuh rasa ingin tahu? Program anak usia dini pada umumnya dibangun berdasar pada keyakinan bahwa kegiatan yang bersifat manipulatif dan sosial mampu meningkatkan kemampuan berpikir siswa, tetapi hal ini hanya akan terjadi jika siswa diminta untuk memikirkan gagasan, konsep, dan keputusan mereka masing-masing dalam menjawab pertanyaan yang menuntut siswa untuk berpikir.

Merancang pertanyaan yang menuntut untuk berpikir

Pertanyaan yang menuntut untuk berpikir perlu dirancang khusus agar merangsang cara berpikir kreatif, ingin tahu, dan menantang yang terjadi di otak bagian depan. Pertanyaan yang dimaksud memiliki lebih dari satu kemungkinan jawaban, sehingga ingatan tidak seberpengaruh kemampuan berpikir secara mandiri.

Pertama-tama, Anda perlu mengetahui definisi 3C, kemudian, Anda mulai menyusun berbagai pertanyaan jawaban ganda yang merangsang masing-masing komponen 3C. Berikut adalah definisi dan beberapa contoh pertanyaan yang dapat Anda gunakan di kelas untuk mengembangkan pola pikir siswa yang diperlukan untuk dapat berpikir 3C.

Berpikir kreatif – kemampuan untuk melepaskan diri dari pola dominan yang tersimpan di otak agar dapat memikirkan solusi yang tidak biasa.

Alternatif yang tidak biasa: Berapa banyak kegunaan surat kabar yang tidak biasa yang dapat Anda pikirkan?

Kesamaan yang tidak biasa: Berapa banyak kesamaan antara gajah dan kursi?

Konsekuensi yang tidak biasa: Bagaimana seandainya jika tidak ada lagi burung di dunia?

Pembalikan yang tidak biasa: Apa yang tidak bisa Anda lihat?

Gambar yang tidak biasa: Gambar garis ini mengingatkan Anda pada apa?

Desain yang tidak biasa: Apa yang dapat Anda gabungkan, balikkan, hilangkan, tambahkan, atau gunakan sebagai alternatif ... untuk membuat menu sarapan sereal yang baru?

Pertanyaan jawaban ganda seperti di atas, mampu merangsang bagian berpikir di otak depan. Berpikir kreatif disertai keberanian mengambil risiko, berpikiran terbuka, fleksibel, dan juga imajinatif dapat membantu melepaskan diri dari konsep berpikir yang biasa.

Berpikir penuh rasa ingin tahu – kemampuan untuk memikirkan alasan yang mampu menjelaskan mengapa sesuatu karakteristik tertentu muncul.

Bentuk: Mengapa koin berbentuk bundar?

Warna: Mengapa lampu tanda berhenti berwarna merah? Mengapa rambu-rambu jalan ditandai dengan warna putih di atas hijau?

Bagian: Mengapa seekor anjing memiliki empat kaki dan bukan dua atau enam?

Bahan: Mengapa botol terbuat dari kaca?

Ukuran: Mengapa penyu bertelur begitu banyak sementara burung tidak?

Pertanyaan jawaban ganda seperti di atas, mampu merangsang bagian berpikir di otak depan. Berpikir ingin tahu terbantu dengan pola pikir analitik, mempertanyakan, dan mencari alasan/fakta.

Berpikir yang menantang atau kritis – kemampuan untuk menilai pernyataan dengan menggunakan kriteria atau alasan yang relevan.

Fakta/opini: Bukankah nyatanya anjing memang merupakan hewan peliharaan yang lebih baik daripada kucing?

Dapat dipercaya/tidak dapat dipercaya: Apa yang membuat Anda percaya atau tidak percaya pada pernyataan yang dibuat oleh seseorang yang menyatakan bahwa mereka melihat ada piring terbang tadi malam?

Relevan/tidak relevan: Hal penting atau relevan apa saja yang perlu Anda beri tahukan kepada orang yang membantu mencarikan anjing Anda yang hilang?

Sudut Pandang lain: Sebutkan hal baik dan buruk mengenai menaruh binatang di kebun binatang?

Membuat kesimpulan: Apa yang bisa dan tidak bisa Anda simpulkan jika Anda melihat seorang pria berlari kencang keluar dari toko?

Informasi bias/tidak bias: Apakah iklan ini bias atau tidak?

Berpikir kritis terbantu dengan pola pikir analitik, bertanya, hati-hati, dan menghakimi.

Menguji berpikir 3C

Pertanyaan berdasarkan semua contoh di atas dapat digunakan dalam mendesain tes tertulis. Pertanyaan di atas pun juga dapat dimasukkan ke dalam bentuk dialog atau cerita kartun interaktif.

Dalam lini kerja saya, tes berpikir 3C dalam bentuk kartun telah dirancang dan dipakai pada anak-anak usia dini di Singapura. Para guru menggunakan pendekatan 1:1. Instruksi pada setiap soal tes kartun dibacakan dan kemudian setiap jawaban yang muncul akan dicatat. Tes ini tidak cocok digunakan pada siswa usia dini yang takut atau keder.

Indikator terbaik untuk mengukur peningkatan berpikir 3C pada anak usia dini adalah melalui umpan balik orang tua tentang perbedaan yang nampak dari perilaku siswa di rumah. Sebagai contoh:

  • Apakah anak Anda lebih banyak bertanya 'mengapa' dan 'bagaimana' saat di rumah?
  • Apakah anak Anda secara teratur menggunakan istilah-istilah seperti 'pendapat', 'bukti', 'relevansi', dan 'bias'?
  • Apakah anak Anda menyarankan solusi untuk memecahkan masalah kecil yang praktis?
  • Apakah anak Anda bertanya mengapa benda-benda memiliki bentuk dan tampilan yang berbeda?

Tes berpikir 3C di sekolah menengah terdiri dari pertanyaan pilihan ganda. Di dalam cerita kartun interaktif terselip pertanyaan 3C di dalam dialognya, dan skor yang nantinya terkumpul dapat dihitung. Tes berpikir 3C, termasuk tipe pertanyaan pilihan ganda, ada yang disusun untuk kelompok siswa usia lebih senior atau dewasa.

Penelitian dengan menggunakan tes serupa,dengan partisipan mencapai lebih dari 170 siswa kelas 7-9 di Australia bagian Selatan, menemukan bahwa siswa yang terpilih masuk 'kelas unggulan' hasilnya tidak lebih baik daripada teman sebayanya (Langrehr, 2006). Ini menandakan bahwa seleksi yang umum dilakukan, berdasarkan kemampuan siswa dalam menjawab pertanyaan dengan benar, atau dengan 'berpikir 3R'.


Langrehr, J. (2006). New ways for identifying gifted thinkers (Cara baru untuk mengidentifikasi pemikir berbakat). Gifted, (140), 11-14.

Think about your own classroom teaching. How do you encourage creative, curious and challenging thinking? How often do you ask multi answer questions?

With a colleague, or in a group, take a look at the sample questions written by the author and come up with some possible answers. Now, choose one of the three Cs and have a go at writing your own questions.

Coba renungkan tentang cara pengajaran di kelas Anda masing-masing. Bagaimana Anda mendorong cara berpikir kreatif, ingin tahu, dan menantang? Seberapa sering Anda memberikan pertanyaan jawaban ganda?

Bersama-sama dengan satu kolega, atau dalam kelompok, coba perhatikan contoh pertanyaan yang penulis tuliskan dan berikan beberapa kemungkinan jawaban. Lalu, pilih salah satu dari tiga komponen C dan coba tuliskan pertanyaan Anda sendiri.

Skip to the top of the content.