skip to main content

Developing higher order thinking skills Mengembangkan keterampilan berpikir tingkat tinggi

Long reads
Authors: Jo Earp
Developing higher order thinking skills

Higher Order Thinking Skills (HOTS) move students’ thought processes beyond just memorising information. How can you go about building these skills into your everyday teaching and what are some of the simple activities you can use in the classroom?

These questions were explored in a recent sharing session with 100 primary educators in Bandung, hosted by the Indonesia office of the Australian Council for Educational Research (ACER) in collaboration with GagasCeria school. Presenter Stewart Monckton – a Research Fellow at ACER – says the simple message is that if we teach children to think, rather than just remember, all of their academic performance will improve.

‘Facts are still important, but these days we have different ways of getting them. A smartphone can bring facts to me at the speed of the internet connection. Facts are easier to get hold of – we should think about what we do with the facts, and this is HOTS. It’s about moving beyond remembering to understanding, using, making things which are new, solving problems.’

What are Higher Order Thinking Skills?

igher order thinking skills

Bloom’s taxonomy revised. (From Anderson, L. W. & Krathwohl, D.R., et al (2001).

‘All around the world, teachers have started to use this approach to thinking skills,’ Monckton says. ‘Students can be at different points. It’s important to remember these skills are not age related. It is not simply that the low level skills are for young children and the higher order ones are for older children – this is not how it works.’

He told the sharing session there are three areas where these skills really start to happen in the classroom:

  • Transfer – remembering, understanding and being able to use what you’re learning in a new situation;
  • Critical thinking – exercising judgement or producing a reasoned critique of an argument; and,
  • Problem solving – finding a solution to an (unfamiliar) problem that cannot be solved using memorised faces or procedures

Where to start

Monckton, who has 20 years’ experience as a teacher across the year levels, says these skills are not something extra that needs to be done, they’ve been in our curriculum all along and this should be the starting point for teachers. To illustrate the point, he shared several examples of statements from the Australian Curriculum that use terminology such as ‘consider’, ‘assess’, ‘evaluate’ and ‘construct’.

‘Go looking to the existing curriculum and find out where they already hide and reveal them. Chances are, it will just be a small change in the way you have to teach. It’s not something enormous to start with.

‘My advice is to keep it at the forefront of your thinking when you’re planning your lessons, talking to your students, and talking to your colleagues. And when you’re thinking about classroom activities, don’t even think about trying to include every single aspect of HOTS in one activity – it’s too much and it won’t work. Think about picking one.’

He says it’s important for teachers to separate the difficulty caused by the question from the difficulty caused by the thinking. ‘They need to be difficult thinking questions, not difficult questions structurally.’

For example: student ability may make a question difficult or easy; as may the length of answer expected (a one word answer or an essay); and asking a student to correctly name a number between one and 1000, for example, is difficult, but it has nothing to do with HOTS – although, asking students to devise a strategy to identify the number in the least number of questions might be.

‘Setting our children problem-solving tasks where we don’t know what the solution is, that’s a higher order thinking skill. Complicated questions are important, but you need to get the level of complication correct – it needs to be complicated enough to allow different children to do different things that answer the question, in different ways.

‘If you’re doing a thinking skills exercise in your classroom and everyone thinks the same thing, it’s probably not working. If you have a thinking skills exercise in your classroom, different people need to think different things. The HOTS activity also needs to be open enough to allow for low level thinking and high level thinking, and for students of different abilities.’

Simple classroom activities

Monckton illustrated how two simple activities using the same set of common resources found in any school can help you to build HOTS into your classroom practice.

Take three (or more) balls – think about selecting different sizes, colours, patterns, materials and shapes.

  1. Ask children to sort them into two different groups, and to explain their thinking. This is an activity that can be accessed by all abilities where there is no right or wrong set of answers. Students will come up with lots of different answers and the same groupings will throw up different reasons and discussions. To encourage people to think about the thinking of others, you can ask students to identify the process that others have used to sort.
  2. Using the same resources, choose a surface to drop them onto. Drop them from different heights. Get the students to discuss and predict what’s happening with each ball and why. What will happen if you switch the surface (to grass, for example)? What will happen if you roll them along the floor instead of dropping them, or roll them down a sloping surface?

‘With simple resources, you can immediately get your young children to start collecting information. Ball type one and ball type two. You drop them from the same height. Why does that one bounce higher? The key idea is not that they get the answer correct – the key idea is that they think about possible reasons why.

‘When the students have an explanation for one context, change the context (a different floor, for example). Does the explanation still make sense? What new thinking is needed? What “old” thinking can be retained? It’s about thinking about the answer, rather than giving children the correct answer. If, at some points in your curriculum, there are sections about energy and energy transfer, then you can start to think about that, but you don’t have to.’

Monckton says not everything you ask children to do has to be higher order thinking. ‘Scaffold the activity with some lower order thinking skills to start with, to help children unpack the task or the data and get them to think about it in simple ways, before you start asking them to think about it in a more complicated way.’

The sharing session focused mainly on science-based examples, but he adds there are lots of simple activities you can use across all subject areas.

Taking small steps

‘Higher Order Thinking Skills really are just a way of improving everyday teaching. My key takeaway message is to think about how we can just slowly, and surely build these skills into your classroom,’ Monckton told the sharing session.

‘It’s not something that has to occur all in one go, by tomorrow. It’s an important step, but it can be achieved in small steps – teachers are flexible, intelligent and resourceful, a good question posed in the middle of the lesson can create more HOTS than you would imagine.’


Anderson, L., Krathwohl, D., Airasian, P., Cruikshank, K. A., Mayer, R. E., Pintrich, P. R., ... & Wittrock, M. C. (2001). A taxonomy for learning, teaching, and assessing: A revision of Bloom's taxonomy of educational objectives. Addison Wesley Longman: New York.

Higher Order Thinking Skills (HOTS) atau Keterampilan Berpikir Tingkat Tinggi memungkinkan siswa memaksimalkan proses berpikir dari sekedar menghafal informasi. Bagaimana caranya mengembangkan keterampilan tersebut dalam metode pengajaran Anda sehari-hari dan aktivitas sederhana apa saja yang dapat Anda praktikkan di kelas?

Pertanyaan ini kemudian ditanyakan kepada 100 pendidik di kota Bandung dalam kegiatan sesi berbagi yang diselenggarakan oleh Australian Council for Educational Research (ACER) Indonesia bekerja sama dengan Sekolah GagasCeria. Pemapar, Stewart Monckton selaku Research Fellow di ACER, menyampaikan bahwa sejatinya dengan kita mengajarkan anak-anak kita untuk berpikir daripada mengingat, semua prestasi akademisnya pun dapat turut meningkat.

“Fakta tetaplah penting, tapi saat ini ada banyak cara untuk memperolehnya. Sebuah ponsel cerdas mampu menghadirkan fakta-fakta hanya dengan bantuan koneksi internet. Fakta kini jauh lebih mudah diperoleh – kita harus memikirkan apa yang kita lakukan dengan fakta tersebut, dan inilah yang dinamakan HOTS. HOTS adalah keterampilan dari sekedar menghafal sesuatu menjadi memahami, mengaplikasikan, hingga menciptakan sesuatu yang baru, dan memecahkan permasalahan.”

Apa itu Keterampilan Berpikir Tingkat Tinggi?

igher order thinking skills

Taksonomi Bloom yang sudah direvisi. (Dari Anderson, L. W. & Krathwohl, D.R., dkk. (2001)).

“Di seluruh dunia, para guru sudah mulai menggunakan pendekatan ini untuk melatih keterampilan berpikir,” ujar Monckton. “Setiap siswa berada di titik yang berbeda. Penting untuk diingat, bahwa keterampilan ini tidak terkait dengan umur siswa. Hal ini berarti keterampilan berpikir tingkat rendah tidak semata-mata dimiliki siswa usia lebih muda dan keterampilan berpikir tingkat tinggi hanya dimiliki siswa yang lebih tua – bukan begitu cara kerjanya.”

Dalam kesempatan yang sama, Monckton juga menyampaikan bahwa ada tiga cara agar keterampilan ini terbina di ruang kelas:

  • Transfer – mengingat, memahami, dan mampu menggunakan apa yang dipelajari dalam sebuah situasi yang baru;
  • Berpikir kritis – membuat keputusan atau menyusun kritik argumentatif; dan
  • Pemecahan masalah – mencari solusi untuk sebuah masalah (yang tidak biasa) yang tidak dapat diatasi dengan hanya mengandalkan wajah atau prosedur yang dihafal.

Memulai dari mana

Dengan pengalaman selama 20 tahun sebagai pengajar di berbagai tingkatan kelas, Monckton meyakini bahwa keterampilan ini tidak mengharuskan adanya sesuatu yang istimewa, keterampilan ini ada di dalam aplikasi kurikulum yang kita pakai dan sebaiknya menjadi titik pangkal bagi para guru. Untuk menjelaskan hal ini, beliau menyebutkan beberapa contoh pernyataan yang disadur dari Kurikulum Australia yang menggunakan terminologi seperti ‘mempertimbangkan’, ‘menilai’, ‘mengevaluasi’, dan ‘menyusun’.

“Coba telusuri kurikulum yang ada dan cari di bagian mana keterampilan ini termuat, kemudian beberkan. Bisa jadi, hanya butuh sedikit penyesuaian dalam cara Anda mengajar. Ini bukan hal yang terlalu berat untuk dilakukan.”

“Saran saya adalah untuk terus menjadikan metode ini poin penting ketika membuat rencana pelajaran, saat berbicara dengan siswa atau berdiskusi dengan kolega Anda. Dan saat Anda merencanakan ragam aktivitas di ruang kelas, jangan memaksakan untuk memasukkan seluruh aspek HOTS ke dalam satu kegiatan – itu terlalu berlebihan dan tidak akan berhasil. Tentukan satu aspek dahulu.”

Menurut Monckton, penting bagi guru untuk membedakan kesulitan yang disebabkan oleh pertanyaan dengan kesulitan yang disebabkan oleh keterampilan berpikir. “Harus berupa pertanyaan yang memancing keterampilan berpikir yang sulit, bukan pertanyaan yang secara struktur sulit.”

Salah satu contoh, misalnya kemampuan seorang siswa dapat menjadikan suatu pertanyaan terasa sulit atau mudah; begitu pula jawaban yang disampaikan (bisa berupa jawaban singkat atau sebuah esai); dan meminta siswa untuk menyebutkan angka antara satu dan 1000 dengan tepat, misalnya, terbukti sulit, tetapi itu bukan HOTS – meskipun, meminta siswa menemukan suatu strategi untuk mengidentifikasi suatu angka melalui pertanyaan sesedikit mungkin bisa dianggap sebagai HOTS.

“Memberikan tugas kepada anak tanpa kita ketahui apa solusinya,  itulah yang dimaksud keterampilan berpikir tingkat tinggi. Pertanyaan yang rumit itu tentunya penting, tapi perlu dipastikan tingkat kerumitannya pun tepat – pertanyaan tersebut harus cukup rumit agar memberikan kesempatan setiap siswa untuk melakukan hal-hal yang berbeda untuk menjawab pertanyaan dengan caranya masing-masing.”

“Jika Anda sedang melakukan latihan keterampilan berpikir di kelas Anda dan ternyata semua orang di ruangan berpikir hal yang sama, bisa jadi pendekatan yang Anda lakukan tidak berhasil. Jika latihan keterampilan berpikir dipraktikkan di kelas, maka setiap orang harus memikirkan hal yang berbeda-beda. Kegiatan HOTS juga perlu dibuat cukup terbuka baik bagi siswa dengan kemampuan berpikir tingkat rendah dan tingkat tinggi, ataupun untuk siswa dengan kemampuan yang beragam.”

Kegiatan sederhana di kelas

Monckton menjelaskan tentang dua kegiatan sederhana dengan mengandalkan satu set sumber daya yang umum dimiliki semua sekolah manapun untuk menunjang praktik HOTS di kelas.

Ambil tiga (atau lebih) bola – pilih dengan ukuran, warna, pola, bahan, dan bentuk yang berbeda.

  1. Minta siswa untuk menyortirnya ke dalam dua kelompok yang berbeda, lalu minta mereka untuk menjelaskan pemikiran mereka. Kegiatan semacam ini dapat dilakukan oleh semua siswa dengan kemampuan yang beragam karena tidak ada jawaban yang benar atau salah. Siswa boleh menyampaikan beragam jawaban yang berbeda dan pengelompokan yang sama nantinya akan menghasilkan alasan dan diskusi yang berbeda pula. Untuk mendorong siswa memikirkan pemikiran siswa lain, Anda dapat meminta siswa untuk mengidentifikasi proses berpikir teman sekelasnya saat melakukan pengelompokan.
  2. Dengan menggunakan perlengkapan yang sama, tentukan sebuah permukaan untuk menjatuhkan bola-bola tersebut. Jatuhkan dari ketinggian yang berbeda-beda. Ajak siswa untuk berdiskusi dan memperkirakan apa yang terjadi pada setiap bola dan alasannya. Apa yang terjadi jika kamu mengganti permukaan jatuh (contohnya dengan rumput)? Apa yang akan terjadi, jika kamu menggelindingkannya di lantai daripada menjatuhkannya atau menggelindingkannya di permukaan yang landai?

“Dengan sumber daya yang sederhana sekalipun, Anda tetap mampu mengajak anak-anak kecil untuk mulai mengumpulkan informasi sedini mungkin, seperti jenis bola pertama dan jenis bola kedua. Kemudian Anda menjatuhkan kedua bola dari ketinggian yang sama. Mengapa salah satu melambung lebih tinggi? Ide pokok dari kegiatan di atas bukanlah untuk mendapatkan jawaban yang tepat – namun, agar mereka mampu memikirkan beragam kemungkinan alasan penyebabnya.”

“Jika para siswa memiliki sebuah pemahaman mengenai suatu konteks, coba ubah konteks itu (misalnya dengan jenis lantai yang berbeda). Apakah pemahaman tadi masih masuk akal? Pemikiran baru apa yang diperlukan? Pemikian “lama” apa yang perlu dipertahankan? Ini dilakukan semata-mata untuk memikirkan cara menemukan jawaban, daripada langsung memberikan siswa jawaban yang tepat. Jika suatu ketika dalam penerapan kurikulum, ada bagian yang membahas tentang energi dan transfer energi, Anda dapat mulai membayangkan metode yang tepat, meski tidak harus selalu begitu.”

Monckton menyampaikan bahwa tidak semua pertanyaan yang Anda berikan kepada anak harus HOTS. “Mulai bangun aktivitas keterampilan berpikir dari tingkat rendah dulu untuk membantu anak menyelesaikan tugas atau memahami data, dan pastikan mereka berpikir dengan cara yang sederhana sebelum akhirnya mereka berpikir di tingkat yang lebih rumit.”

Sesi berbagi kali ini fokus pada pemaparan contoh-contoh berbasis sains, tapi Monckton tak lupa menambahkan sejumlah kegiatan sederhana yang dapat diterapkan di semua bidang mata pelajaran.

Awali dengan langkah kecil

“Keterampilan Berpikir Tingkat Tinggi hanya satu dari berbagai cara untuk memperbaiki metode pengajaran sehari-hari. Pesan utama dari pembahasan ini adalah untuk berpikir bagaimana kita secara perlahan, namun pasti dapat mengembangkan keterampilan ini ke dalam kelas.”, kata Monckton dalam kegiatan sesi berbagi.

“Hal ini tidak harus langsung terwujud dalam semalam. Ini merupakan langkah yang penting, tapi perlu diawali dengan langkah kecil – guru itu sosok yang luwes, pintar, dan berpengatahuan luas, sebuah pertanyaan bagus yang disampaikan di tengah proses belajar mengajar dapat menciptakan lebih banyak HOTS daripada yang Anda mungkin bayangkan.”


Anderson, L., dkk. (2001). A taxonomy for learning, teaching, and assessing: A revision of Bloom's taxonomy of educational objectives. Addison Wesley Longman: New York.

Choose a section of the curriculum you’re currently working with. Make a list of the curriculum statements that mention higher order thinking skills.

Now, think about a lesson or topic unit you’re due to teach and choose one of the skills to focus on. Work with a colleague to plan a simple activity to introduce the skill into your classroom practice.

Pilihlah satu bagian dari kurikulum yang sedang dilakukan. Buatlah daftar pernyataan-pernyataan dalam kurikulum yang menyebutkan keterampilan berpikir tingkat tinggi.

Sekarang, pikirkan sebuah pelajaran atau topik yang sudah harus Anda ajarkan dan fokus pada satu keterampilan. Bekerja sama dengan kolega Anda untuk merencanakan sebuah kegiatan sederhana untuk memperkenalkan keterampilan tersebut di kelas Anda.

Skip to the top of the content.