skip to main content

Identifying the needs of students on the autism spectrum Mengidentifikasi kebutuhan siswa dengan spektrum autisme

Short articles
Authors: Rebecca Vukovic
Identifying the needs of students on the autism spectrum

Responding to the needs of students on the autism spectrum is critically important for educators working in a school setting.

An awareness of the challenges, as well as the student’s skills and strengths, can assist teachers to address their needs in an inclusive way.

Students on the spectrum often experience high rates of exclusion and, in many ways, their learning and social needs are often not understood or supported.

In a two-year study, researchers from the Cooperative Research Centre for Living with Autism (Autism CRC) surveyed educators, specialists, students with autism spectrum disorder and their families and carers to build a profile of the educational support needs of students on the spectrum.

The study was led by Queensland University of Technology’s Dr Beth Saggers and Professor Suzanne Carrington. Australian Autism Educational Needs Analysis ­­­- What are the needs of schools, parents and students on the autism spectrum? details the study findings and outlines 10 key recommendations to assist educators with their practice in the classroom.

Social and emotional needs of students

There were 1468 participants Australia-wide in the survey. Educators, specialists and parents were asked to rate student characteristics having ‘the most impact on learning and require the most support, assistance, adjustments or accommodations in educational settings’.

All three groups identified the social and emotional needs of students on the autism spectrum (aged 5- to 18-years-old) as the top priority to ensure success at school. Strategies such as one-to-one or teacher aide support, working in small groups, calming or relaxation activities and the explicit teaching of prosocial behaviours were all cited as common ways to support students in this area.

Educators, specialists and parents all agreed that sensory experiences had the greatest impact on the students’ ability to participate and learn. Noise was identified as the highest rating sensory issue. Think about how you manage noise levels in your classroom. How do noise levels affect a student’s ability to concentrate on the task at hand?

The report also noted that a positive approach to behaviour support at school can make all the difference for students on the autism spectrum. When asked if the schools they worked at had such an approach, on average, educators agreed that their schools did. Comparatively, specialists and parents alike only slightly agreed that the schools they supported had a positive behaviour approach.

What students found helpful and challenging

The students who took part in the survey, who were all aged 11- to 18-years-old, were asked rate how they felt about school activities. The 10 they found most difficult were:

  • planning for assignments;
  • working as part of a group;
  • handwriting and being neat;
  • coping with change;
  • coping with bullying or teasing;
  • the speed at which they completed handwriting;
  • copying information from the board;
  • doing homework;
  • staying calm when other kids annoyed them; and
  • staying calm when the classroom is very noisy. (Saggers et al, 2015)

When asked what would help them at school, students identified technology (including to help with typing and their school work), being able to have a break, and having time away from others as the three top priorities. Other forms of support they rated highly included being reminded of pending changes to schedules, getting copies of things teachers wrote on the board, using special interests to do projects and having access to a quiet space to do assessment.

Connection to school

The importance of school connectedness was discussed in the report, with differing results across the participant groups. Overall, educators and specialists felt some connection to the organisations they worked with, with specialists rating their connection lower than that of educators.

In comparison, parents of students on the spectrum rated their child’s connection with the school as low. ‘Ratings from the students themselves were the lowest, indicating low levels of school connectedness…’ the report says.

Consider how low levels of school connectedness affects a student’s ability to progress with their learning? Will students who experience this also have trouble making friends and sustaining relationships with their peers?

Key recommendations

The report makes 10 recommendations. According to the research team, supporting the social and emotional wellbeing of students on the spectrum is ‘essential’, positive behaviour support ‘vital’ and a flexible approach (tailored for each student) is ‘critical’.

Stay tuned for an article by Dr Beth Saggers on the 10 recommendations for educators from the Needs Analysis and practical tips for teachers.

References

Saggers, B., et al (2015). Australian autism educational needs analysis – What are the needs of schools, parents and students on the autism spectrum? Full report. (1.8MB) Cooperative Research Centre for Living with Autism: Brisbane.

Menanggapi kebutuhan siswa dengan spektrum autisme sangat penting bagi pendidik yang bekerja di lingkungan sekolah.

Kesadaran akan tantangan, keterampilan, dan kelebihan siswa dapat membantu guru memenuhi kebutuhan siswa-siswa tersebut secara inklusif.

Siswa yang berada pada spektrum ini sering mengalami tingkat pengucilan yang tinggi dan, dalam banyak hal, kebutuhan belajar dan sosial mereka sering tidak dipahami atau didukung.

Dalam suatu studi yang berlangsung selama dua tahun, para peneliti dari Pusat Penelitian Kooperatif untuk Hidup dengan Autisme atau Cooperative Research Centre for Living with Autism (Autism CRC) menyurvei pendidik, pakar, siswa dengan gangguan spektrum autisme, dan keluarga serta pengasuh mereka untuk menyusun profil kebutuhan yang mendukung pendidikan siswa pada spektrum tersebut.

Penelitian ini dipimpin oleh Dr. Beth Saggers dan Profesor Suzanne Carrington dari Universitas Teknologi Queensland. Analisis Kebutuhan Pendidikan Autisme Australia - Apa kebutuhan sekolah, orang tua dan siswa pada spektrum autisme? atau Australian Autism Educational Needs Analysis ­­­- What are the needs of schools, parents and students on the autism spectrum? merinci temuan penelitian ini dan menguraikan 10 rekomendasi utama untuk membantu pendidik dalam praktik mereka di ruang kelas.

Kebutuhan sosial dan emosional siswa

Terdapat 1.468 peserta dalam survei ini dari seluruh Australia. Pendidik, pakar, dan orang tua diminta untuk menilai karakteristik siswa yang memiliki 'dampak paling besar pada pembelajaran dan membutuhkan paling banyak dukungan, bantuan, penyesuaian atau akomodasi dalam lingkup pendidikan'.

Ketiga kelompok tersebut mengidentifikasi kebutuhan sosial dan emosional siswa pada spektrum autisme (berusia 5-18 tahun) sebagai prioritas utama untuk memastikan keberhasilan di sekolah. Strategi seperti dukungan satu berbanding satu atau guru bantu, bekerja dalam kelompok kecil, kegiatan menenangkan atau relaksasi, dan pengajaran eksplisit tentang perilaku prososial, semuanya disebutkan sebagai cara umum untuk mendukung siswa di bidang ini.

Para pendidik, pakar, dan orang tua semuanya sepakat bahwa pengalaman sensorik memiliki dampak terbesar pada kemampuan siswa untuk berpartisipasi dan belajar. Kebisingan diidentifikasi sebagai masalah sensorik peringkat tertinggi. Pikirkan bagaimana Anda mengatur tingkat kebisingan di ruang kelas Anda. Bagaimana tingkat kebisingan mempengaruhi kemampuan siswa untuk berkonsentrasi pada tugas yang dihadapi?

Laporan tersebut juga mencatat bahwa pendekatan positif untuk mendukung perilaku di sekolah dapat membuat perbedaan dalam pengalaman belajar siswa yang berada dalam spektrum autisme. Ketika ditanya apakah sekolah tempat mereka bekerja memiliki pendekatan seperti itu, rata-rata para pendidik setuju bahwa sekolah mereka melakukannya. Sebagai perbandingan, pakar dan orang tua hanya sedikit setuju dengan pernyataan bahwa sekolah yang mereka dukung memiliki pendekatan perilaku positif.

Apa yang dirasakan membantu dan menantang bagi siswa

Para siswa yang mengambil bagian dalam survei, yang semuanya berusia 11 hingga 18 tahun, ditanyai bagaimana perasaan mereka tentang kegiatan sekolah. Sepuluh hal yang menurut mereka paling sulit adalah:

  • membuat perencanaan tugas;
  • bekerja sebagai bagian dari grup;
  • menulis tangan dan menjaga agar rapi;
  • beradaptasi terhadap perubahan;
  • mengatasi perudungan atau bullying atau diejek/digoda;
  • kecepatan mereka menyelesaikan tulisan tangan;
  • menyalin informasi dari papan tulis;
  • mengerjakan pekerjaan rumah;
  • tetap tenang ketika anak-anak lain mengganggu mereka; dan
  • tetap tenang saat kelas sangat berisik. (Saggers dkk., 2015)

Ketika ditanya apa yang akan membantu mereka di sekolah, siswa mengidentifikasi teknologi (termasuk untuk membantu mengetik dan pekerjaan sekolah mereka), dapat beristirahat, dan mempunyai waktu untuk menyendiri dari yang lain sebagai tiga prioritas utama. Bentuk dukungan lain yang mereka beri nilai tinggi mencakup diingatkan akan adanya perubahan yang akan terjadi pada jadwal, mendapatkan salinan dari hal-hal yang ditulis guru di papan tulis, menggunakan minat khusus untuk melakukan proyek, dan mendapatkan akses ke ruang yang tenang untuk melaksanakan asesmen.

Hubungan dengan sekolah

Pentingnya keterhubungan sekolah dibahas dalam laporan tersebut, dengan hasil yang berbeda di setiap kelompok peserta. Secara keseluruhan, pendidik dan pakar merasakan ada keterikatan dengan organisasi tempat mereka bekerja, di mana pakar menilai keterikatan mereka lebih rendah daripada pendidik.

Sebagai perbandingan, orang tua dari siswa dengan spektrum menilai keterikatan anak mereka dengan sekolah mereka rendah. “Penilaian dari para siswa itu sendiri adalah yang paling rendah, yang menunjukkan tingkat hubungan dengan sekolah yang rendah ...”, seperti disampaikan dalam laporan itu.

Pertimbangkan bagaimana tingkat keterikatan dengan sekolah yang rendah mempengaruhi kemampuan siswa untuk maju dengan pembelajaran mereka? Akankah siswa yang mengalami ini juga akan mengalami kesulitan menjalin pertemanan dan mempertahankan hubungan dengan teman sebayanya?

Rekomendasi utama

Laporan ini membuat 10 rekomendasi. Menurut tim peneliti, mendukung kesejahteraan sosial dan emosional siswa dengan spektrum adalah 'sangat penting', dukungan perilaku positif bersifat 'vital' dan pendekatan yang fleksibel (disesuaikan untuk setiap siswa) adalah 'sangat penting’.

Nantikan artikel dari Dr. Beth Saggers tentang 10 rekomendasi untuk pendidik dari Analisis Kebutuhan dan tips praktis untuk guru.

Referensi

Saggers, B., dkk. (2015). Australian autism educational needs analysis – What are the needs of schools, parents and students on the autism spectrum? (Analisis kebutuhan pendidikan autisme Australia - Apa kebutuhan sekolah, orang tua dan siswa pada spektrum autisme?) Full report. (1.8MB) Cooperative Research Centre for Living with Autism: Brisbane.

Consider the strengths and skills of students on the autism spectrum in your class. How could you harness these strengths in your delivery of the lesson?

Educators, specialists and parents all agreed that sensory experiences had the greatest impact on the students’ ability to participate and learn in a school environment. How do you manage sensory issues in your classroom?

Consider the way you promote school connectedness with your students. In what ways could you enhance the connection students on the autism spectrum feel towards the school community?

Pertimbangkan kelebihan dan keterampilan siswa dengan spektrum autisme di kelas Anda. Bagaimana Anda bisa memanfaatkan kelebihan ini dalam penyampaian pelajaran Anda?

Para pendidik, pakar, dan orang tua semuanya sepakat bahwa pengalaman sensorik memiliki dampak terbesar pada kemampuan siswa untuk berpartisipasi dan belajar di lingkungan sekolah. Bagaimana Anda mengelola masalah sensorik di kelas Anda?

Pertimbangkan cara Anda mendorong keterikatan sekolah dengan siswa Anda. Bagaimana Anda dapat meningkatkan hubungan yang dirasakan siswa dengan spektrum autisme terhadap komunitas sekolah?


Skip to the top of the content.