skip to main content

Making transition a positive experience – 10 key strategies Menjadikan masa transisi sebagai pengalaman positif – 10 strategi utama

Reader Submission / Long reads
Making transition a positive experience – 10 key strategies

Feeling safe at school, feeling connected to school and teachers, and peer support all support students’ mental and emotional wellbeing as they transition from primary to secondary school (Lester and Cross, 2015).

While for many students the transition into secondary school is a positive experience, approximately 30 per cent have difficulty adjusting (Waters, Lester, & Cross, 2014). The change in school context can create concern and negative outcomes for some adolescents, impacting on their overall wellbeing.

Ensuring a smooth transition is paramount as the age of onset for mental health problems relates to pubertal development, coinciding for many students with the transition from primary to secondary school (Hankin & Abramson, 2001): half of all lifetime cases of mental illness begin by the age of 14 (Kessler, Chiu, Demler & Walters, 2005).

Schools have various transition programs, policies and practices to promote student wellbeing and make the experience a positive one. We interviewed principals from 20 schools in Western Australia. Thematic analysis of their responses identified 10 key strategies that can effectively assist students, particularly those at higher risk of difficulties, through this transition process.

10 key strategies to enhance student transition to secondary school

Detailed background information about students

All principals reported receiving in-depth student background information through written information provided by parents, student and parent interviews, and placement testing. 

Student transition/integration strategies

Nearly all principals reported implementing specific, student-centred strategies to help students and parents with the transition process. These strategies included: older-peer support or buddy programs to help students build positive relationships in the secondary school; several weeks of classroom-based transition activities during the first term; ongoing pastoral care and life skills classes; camps; students provided with specific areas and equipment in the school for use during break times; students remaining in intact house or form groups (with one or two teachers) for core subjects; students’ learning areas located close to pastoral care offices; use of a gradual locker system (moving from pigeon holes to lockers); minimal movement between classes; and a drop-in wellbeing room.

Close cooperation with primary schools

The majority of secondary schools had multiple contacts with primary feeder schools at least a term before the end of students’ primary schooling, involving hand-over meetings with teachers and receiving detailed student academic care and pastoral care information as well as school reports and student portfolios. The primary and secondary schools also organised a variety of activities to help orientate primary school students with the secondary school.  These activities included primary school students attending high school productions, secondary principals, teachers and allied health staff visiting and meeting/giving presentations to the feeder primary school students.

School information

The majority of secondary schools provided information to prospective parents and students through family information meetings, school open days, information sent out prior to the start of secondary school, a newsletter sent in the last term of primary school and school tours.

Orientation day

Almost all principals offered an orientation day to all transitioning students with specific interactive relationship building activities. These activities included matching transitioning students with older students for a day, school tours with older students, students participating in team building activities for the day, and information resources given to students to read during holidays.

Day 1, secondary school

Three quarters of principals reported having special transition activities on the first day or few days of secondary school. Activities included an induction morning, simplified programs, most of the day spent with the form or homeroom teacher, or a day when only the transition students and older peer leaders are the only students present in the school.

Student support

Support was offered directly to the students by nearly a half of the secondary schools via: an after school homework centre; through a dedicated, accessible year-level coordinator; weekly meetings to discuss students’ progress academically and pastorally; information communicated regularly to staff about students’ support needs; meeting the allied health team such as the school psychologist to understand their role; and regular communication with parents of students who are not settling into secondary school well.

Family strategies

Transitioning and keeping parents and families involved in the secondary school through strategies such as parent seminars, grandparents day, activity evenings, and social gatherings with and without their child. Homework information was provided to parents, year level coordinators were made available for parent calls, and parent-teacher meetings were organised in Term 1.

Form room

In 20 per cent of schools, form rooms were used to support students by grouping students with others they know, and having siblings within the same form. Some schools used student information to place students in form rooms, while others spread students from the same primary school across different form rooms.

Weeks 1 and 2

In the first two weeks of term, four schools had specific transition activities lasting between three and five days, such as booklets to complete and study skills sessions.

On average, schools used transition strategies in seven out of the 10 themes identified above.

There are many opportunities for schools and the school community to intervene to support students and their families in this challenging time and to ensure students are prepared for secondary life.

References

Hankin, B. L., & Abramson, L. Y. (2001). Development of gender differences in depression: An elaborated cognitive vulnerability–transactional stress theory. Psychological bulletin, 127(6), 773.

Kessler, R. C., Chiu, W. T., Demler, O., & Walters, E. E. (2005). Prevalence, severity, and comorbidity of 12-month DSM-IV disorders in the National Comorbidity Survey Replication. Archives of general psychiatry, 62(6), 617-627.

Lester, L., & Cross, D. (2015). The relationship between school climate and mental and emotional wellbeing over the transition from primary to secondary school. Psychology of well-being, 5(1), 9.

Waters, S. K., Lester, L., & Cross, D. (2014). Transition to secondary school: Expectation versus experience. Australian Journal of Education, 58(2), 153-166.

Rasa aman saat berada di sekolah atau perasaan terhubung dengan sekolah dan guru, serta dukungan dari teman sepermainan, merupakan beberapa hal yang mendukung terwujudnya kesejahteraan baik mental dan emosional siswa saat bertransisi dari sekolah dasar ke sekolah menengah pertama (Lester dan Cross, 2015).

Meski transisi menuju sekolah menengah pertama merupakan pengalaman yang positif bagi sebagian banyak siswa, sekitar 30 persennya masih mengalami kesulitan untuk menyesuaikan diri (Waters, Lester, & Cross, 2014). Perubahan lingkungan sekolah dapat menimbulkan kekhawatiran dan dorongan untuk bertindak negatif bagi sebagian remaja, yang kemudian berakibat buruk terhadap kesejahteraan mereka secara keseluruhan.

Penting untuk memastikan masa transisi berjalan dengan lancar, sebab kesehatan mental kerap bermula sedini usia di mana masa pubertas terjadi, yang mana bertepatan dengan masa di mana siswa beralih dari sekolah dasar ke sekolah menengah pertama (Hankin & Abramson, 2001): setengah dari seluruh kasus penyakit mental jangka-panjang dimulai di  usia 14 tahun (Kessler, Chiu, Demler & Walters, 2005).

Sekolah-sekolah di Australia memiliki beragam program, kebijakan, dan aktivitas yang bertujuan untuk memastikan kenyaman siswa di masa transisi dan menjadikan proses ini pengalaman yang positif. Dari analisis tematik atas wawancara yang kami lakukan dengan kepala sekolah dari 20 sekolah di wilayah Australia Barat, kami menemukan 10 strategi utama yang dapat secara efektif membantu siswa, terutama mereka yang berisiko lebih tinggi mengalami kesulitan dalam menjalani masa transisi.

10 strategi utama untuk membantu transisi siswa menuju sekolah menengah pertama

Informasi rinci tentang latar belakang siswa

Semua kepala sekolah yang kami wawancara melaporkan bahwa mereka menerima informasi latar belakang siswa secara mendalam melalui informasi tertulis yang diberikan oleh orang tua, wawancara dengan siswa beserta orang tuanya, dan tes penempatan.

Strategi untuk transisi/integrasi siswa

Hampir semua kepala sekolah mengakui bahwa ada strategi khusus yang mereka terapkan untuk membantu siswa dan orang tua melalui proses transisi. Strategi yang dimaksud mencakup: program dukungan dari kakak kelas atau teman untuk membantu siswa membangun hubungan yang positif selama menempuh pendidikan di sekolah menengah pertama; aktivitas berbasis kelas yang dilaksanakan selama beberapa minggu awal selama semester pertama; pelayanan bimbingan konseling dan kelas pelatihan keterampilan dasar rutin; perkemahan; pengadaan ruang atau fasilitas khusus di sekolah untuk digunakan siswa selama waktu istirahat; penempatan siswa dalam kelas atau grup yang setingkat (ditemani satu atau dua guru) untuk mata pelajaran inti; penentuan area belajar siswa yang letaknya berdekatan dengan kantor pelayanan bimbingan dan konseling; penggunaan sistem loker secara bertahap (dari kotak rak pindah menggunakan loker); perpindahan yang sifatnya minimal antar pelajaran; dan UKS.

Kerja sama yang erat dengan sekolah dasar

Mayoritas sekolah menengah pertama biasanya mengadakan banyak kontak dengan sekolah dasar asal calon siswa, setidaknya satu semester sebelum masa sekolah dasar siswa berakhir, termasuk diantaranya menghadiri pertemuan serah terima dengan guru dan menerima informasi layanan akademik dan layanan bimbingan dan konseling yang rinci serta laporan akademik dan portofolio siswa. Baik sekolah dasar maupun sekolah menengah pertama menyelenggarakan berbagai kegiatan untuk membantu memberikan orientasi kepada siswa sekolah dasar mengenai sekolah menengah pertamanya. Kegiatan-kegiatan tersebut antara lain, siswa sekolah dasar datang menghadiri pementasan di sekolah menengah pertama, kepala sekolah menengah pertama beserta guru dan staf kesehatan berkunjung dan memberikan presentasi kepada para calon siswa dari sekolah dasar asal.

Informasi tentang sekolah

Mayoritas sekolah menengah pertama menyediakan informasi yang ditujukan bagi orang tua dan calon siswa melalui pertemuan yang membahas informasi seputar keluarga, kegiatan open house sekolah, diseminasi informasi yang dibutuhkan sebelum kegiatan di sekolah menengah pertama dimulai, buletin yang dikirimkan saat semester terakhir di sekolah dasar, dan tur sekolah.

Masa orientasi

Hampir semua kepala sekolah menawarkan masa orientasi bagi seluruh siswa baru dengan aktivitas interaktif yang dirancang secara spesifik untuk membangun hubungan antar siswa. Aktivitas-aktivitas ini termasuk memasangkan siswa baru dengan siswa senior selama satu hari, mengajak siswa mengikuti tur sekolah bersama kakak kelas, mengajak siswa baru berpartisipasi dalam kegiatan yang mengasah kerjasama tim, juga menyediakan sumber informasi yang dapat dibaca siswa selama musim liburan. 

Hari ke-1, sekolah menengah pertama

Tercatat setidaknya tiga perempat kepala sekolah yang diwawancarai menyatakan bahwa sekolah mereka memiliki aktivitas yang khusus dirancang untuk hari pertama sekolah atau beberapa hari di awal masuk sekolah menengah pertama. Aktivitas tersebut meliputi pengenalan lingkungan sekolah, program-program yang disederhanakan, pendampingan oleh wali kelas selama hampir sepanjang hari, atau satu hari di mana hanya ada siswa baru dan perwakilan dari kakak kelas hadir di lingkungan sekolah.

Aktivitas dan program pendukung

Ragam dukungan yang ditawarkan langsung kepada siswa oleh hampir setengah jajaran sekolah menengah pertama diantaranya melalui: pengadaan tempat untuk mengerjakan pekerjaan rumah bersama setelah jam sekolah usai; ditunjuknya koordinator per kelas yang secara khusus menangani siswa dan dapat diakses kapan saja; pertemuan mingguan untuk membahas kemajuan akademis dan kesejahteraan siswa; informasi berkala kepada staf sekolah terkait kebutuhan penunjang siswa; pertemuan dengan tim kesehatan terpadu seperti psikolog sekolah untuk memahami peran baru mereka sebagai siswa sekolah menengah pertama; dan komunikasi rutin dengan orang tua siswa yang belum berhasil beradaptasi dengan lingkungan sekolah yang baru. 

Strategi bagi keluarga

Dalam masa transisisi, penting untuk memastikan orang tua dan keluarga siswa terlibat dalam seluruh kegiatan yang diadakan di sekolah menengah pertama, misalnya seminar orang tua, hari bersama kakek dan nenek, kegiatan bersama di malam hari, serta pertemuan sosial dengan atau tanpa kehadiran sang anak. Informasi yang berkenaan dengan pekerjaan rumah disampaikan kepada orang tua, sementara koordinator kelas dipastikan untuk selalu siap menjawab telepon dari orang tua siswa. Tidak ketinggalan, pertemuan antara guru dan orang tua perlu dijadwalkan di semester 1.

Ruang kelas

Di sekitar 20 persen sekolah, ruang kelas digunakan untuk mendukung siswa dengan cara mengelompokkan mereka dengan siswa lain yang mereka kenal dan menempatkan saudara kandung di dalam kelas yang sama. Beberapa sekolah menggunakan informasi siswa yang ada untuk menentukan kelas mereka, sementara beberapa sekolah sengaja memisahkan siswa yang berasal dari sekolah dasar yang sama.

Minggu ke-1 dan 2

Di dua minggu pertama saat semester dimulai, empat dari 20 sekolah yang diwawancarai menyatakan bahwa mereka memiliki kegiatan khusus yang berlangsung antara tiga hingga lima hari, misalnya pengisian buklet dan sesi keterampilan belajar.

Rata-rata, sekolah menerapkan setidaknya 7 dari 10 strategi transisi yang disebutkan di atas.

Ada banyak peluang bagi sekolah dan komunitas sekolah untuk melakukan intervensi dalam mendukung siswa dan keluarganya dalam masa-masa yang penuh tantangan ini, serta untuk memastikan siswa siap menghadapi kehidupan sekolah menengah pertama.

Referensi

Hankin, B. L., & Abramson, L. Y. (2001). Development of gender differences in depression: An elaborated cognitive vulnerability–transactional stress theory. Psychological bulletin, 127(6), 773.

Kessler, R. C., Chiu, W. T., Demler, O., & Walters, E. E. (2005). Prevalence, severity, and comorbidity of 12-month DSM-IV disorders in the National Comorbidity Survey Replication. Archives of general psychiatry, 62(6), 617-627.

Lester, L., & Cross, D. (2015). The relationship between school climate and mental and emotional wellbeing over the transition from primary to secondary school. Psychology of well-being, 5(1), 9.

Waters, S. K., Lester, L., & Cross, D. (2014). Transition to secondary school: Expectation versus experience. Australian Journal of Education, 58(2), 153-166.

What support systems does your school have in place for the transition process? Does this include support for parents as well as students?

One of the key strategies outlined above is close cooperation between primary and secondary schools. In your school, when does this handover happen? Is this enough time?

At staff handover meetings, is there more information you could provide, or would like to receive, in relation to student academic and pastoral care?

Sistem pendukung seperti apa yang sekolah Anda miliki dalam menghadapi proses transisi? Apakah dukungan bagi orang tua juga tergabung di dalamnya?

Salah satu dari strategi utama yang diuraikan di atas adalah kerjasama yang erat antara sekolah dasar dan sekolah menengah pertama. Di sekolah Anda, kapan periode serah terima ini terjadi? Apakah waktu yang dialokasikan sudah cukup?

Bayangkan diri Anda sebagai salah satu staf akademis, struktural, ataupun konseling di sekolah. Pada pertemuan serah terima (lihat pertanyaan di atas), apakah ada informasi lebih yang ingin Anda bagikan atau terima, yang berkaitan dengan layanan akademik dan bimbingan dan konseling siswa?


Skip to the top of the content.