skip to main content

Teacher wellbeing during COVID-19 Kesejahteraan guru selama COVID-19

Teacher wellbeing during COVID-19

While COVID-19 is grinding much of society to a halt, schooling has entered uncharted territory. During this time, it is important that teachers look after themselves. Fortunately, there are evidence-backed strategies that can help support teachers’ wellbeing.

Teachers’ wellbeing is not only a vital outcome in itself, it is a means to other vital outcomes, such as students’ learning and wellbeing. Below, we run through several strategies for supporting teacher wellbeing and explain why they might be helpful for navigating COVID-19 and its impacts.

Social support

Social distancing has been identified as a crucial step to reduce the spread of COVID-19. Recently, however, psychologists have highlighted that physical distancing might be a more appropriate word (Miller, 2020): we should be ensuring physical distance from others, but not social distance. At these times, and in fact all times, social support is essential for our wellbeing (Waldinger, 2015). This is true for teachers and people in general.

In our research among teachers, we have found that those who experience more positive relationships with students and colleagues tend to report greater wellbeing at work and in broader life (Collie et al., 2016). Efforts to develop and maintain strong social connections are therefore crucial, particularly in times where we are likely to experience less social interaction than usual.

Given the changes required to slow the spread of COVID-19, it is important that we engage in physical distancing, while maintaining social connectedness. This might involve meetings and chats with colleagues or students using online platforms like Zoom or Skype, or via online learning management systems; phone calls with family; or playing a game online with friends.

Tried and true strategies for building social support with colleagues are likely to still be helpful. For example, help seeking from colleagues, peers, and mentors has been shown to be a helpful strategy for teachers to navigate work challenges (Castro et al., 2010).

Adaptability

Adaptability refers to the extent to which individuals are able to adjust their thoughts, actions, and emotions in order to effectively navigate new, changing, or uncertain situations (Martin et al., 2012). In general, the teaching profession involves many situations and events that can be considered new, changing, or uncertain. To name just a few: teachers must respond to the changing needs of students throughout a lesson, adapt to manage unexpected situations relating to student behaviour, and make adjustments to their teaching plans when timetable changes occur (Collie & Martin, 2016).

COVID-19 can be definitely categorised as a new, changing, and uncertain situation for all. It is safe to say that adaptability is needed even more now than ever. For teachers this may involve, for example:

  • adjusting thinking and attitudes about how students learn online and how technology can be harnessed in teaching like never before;
  • adjusting behaviours by seeking out people to support any technical needs for remote teaching; and,
  • adjusting emotions by reining in possible anxiety or frustration as new technologies are navigated and as different students engage with remote learning in different ways.

Our research has shown that teachers who are more adaptable report greater wellbeing at work. In addition, adaptable teachers demonstrate greater commitment to their job and lower disengagement at work (Collie & Martin, 2017; Collie et al, 2018). Disengagement at work occurs when teachers reach a point of putting very little or no effort into their work, often due to experiences of prolonged work stress.

Based on work around professional growth (Clarke & Hollingsworth, 2002), we recently proposed some actions that might help teachers to boost their adaptability by:

  • thinking of a recent situation that required adaptability (e.g., adjusting an assessment for online marking);
  • reflecting on how you adjusted your thinking, behaviour, or emotions to deal with the situation and whether you could do this differently in future (e.g., What different resources could I use next time? Where else could I go for support with this?); and,
  • experimenting with these ideas when a similar situation arises. (Collie & Martin, 2016)

Given the evolving situation with COVID-19, adaptability is likely to be highly important for teachers to effectively navigate these uncertain times over the coming weeks and months.

What can educational leaders do to support teachers?

In addition to the strategies for teachers described above, educational leaders also play a powerful role in supporting teachers. These leaders include school leaders and immediate supervisors.

Autonomy-supportive leadership refers to actions by leaders that promote empowerment and self-initiation among teachers (Slemp et al., 2018).

Our research has shown that when teachers perceive their school leaders to be more autonomy-supportive, teachers report more positive relationships with students and colleagues and greater adaptability, greater work-related wellbeing and lower emotional exhaustion (Collie et al., 2016; Collie & Martin, 2017). Autonomy-supportive leadership behaviours, then, are an important way that educational leaders can help support teachers’ experiences of social support and adaptability. Whereas work-related wellbeing reflects positive and healthy functioning at work, emotional exhaustion involves feelings of being emotionally drained and worn out, and is considered a key component of burnout (Maslach et al., 2001).

In a more recent study, we also found that when teachers perceive their school leaders to be more autonomy-supportive, they report greater workplace buoyancy (Collie et al., 2019). Workplace buoyancy is the capacity to effectively navigate common challenges at work—and may be particularly important in navigating the challenges brought on by COVID-19.

Importantly, previous research has also provided guidance on how to implement autonomy-supportive leadership. These include:

  • listening to teachers’ needs, such as in relation to the requirements for delivery of online learning
  • acknowledging and attempting to understand issues from teachers’ perspectives, such as providing teachers opportunities to voice the difficulties and the opportunities that arise when teaching remotely during COVID-19
  • seeking teachers’ input in decision-making at the school-level, such as asking teachers how best to approach different events and tasks scheduled during the COVID-19 pandemic
  • providing rationales for the tasks required by teachers, such as explaining how and why various tasks may still be important to do remotely.

References

Castro, A. J., Kelly, J., & Shih, M. (2010). Resilience strategies for new teachers in high-needs areas. Teaching and Teacher Education, 26(3), 622-629.

Clarke, D., & Hollingsworth, H. (2002). Elaborating a model of teacher professional growth. Teaching and teacher education, 18(8), 947-967.

Collie, R. J., Bostwick, K. C., & Martin, A. J. (2019). Perceived autonomy support, relatedness with students, and workplace outcomes: an investigation of differences by teacher gender. Educational Psychology, 1-20.

Collie, R. J., & Martin, A. J. (2016). Adaptability: An important capacity for effective teachers. Educational Practice and Theory, 38(1), 27-39.

Collie, R. J., & Martin, A. J. (2017). Teachers' sense of adaptability: Examining links with perceived autonomy support, teachers' psychological functioning, and students' numeracy achievement. Learning and Individual Differences, 55, 29-39.

Collie, R. J., Martin, A.J. & Granziera, H. (2018, May 8). Being able to adapt in the classroom improves teachers’ well-being. The Conversation. https://theconversation.com/being-able-to-adapt-in-the-classroom-improves-teachers-well-being-95788

Collie, R. J., Shapka, J. D., Perry, N. E., & Martin, A. J. (2016). Teachers’ psychological functioning in the workplace: Exploring the roles of contextual beliefs, need satisfaction, and personal characteristics. Journal of Educational Psychology, 108(6), 788–799.

Martin, A. J., Nejad, H., Colmar, S., & Liem, G. A. D. (2012). Adaptability: Conceptual and empirical perspectives on responses to change, novelty and uncertainty. Journal of Psychologists and Counsellors in Schools, 22(1), 58-81.

Maslach, C., Schaufeli, W. B., & Leiter, M. P. (2001). Job burnout. Annual review of psychology, 52(1), 397-422.

Miller, K. (2020, March 18) Let's Aim for Physical Rather Than Social Distancing. Psychology Today. https://www.psychologytoday.com/us/blog/the-refugee-experience/202003/lets-aim-physical-rather-social-distancing

Slemp, G. R., Kern, M. L., Patrick, K. J., & Ryan, R. M. (2018). Leader autonomy support in the workplace: A meta-analytic review. Motivation and emotion, 42(5), 706-724.

Waldinger, R. (2015, November). Robert Waldinger: What makes a good life? Lessons from the longest study on happiness [Video file]. https://www.ted.com/talks/robert_waldinger_what_makes_a_good_life_lessons_from_the_longest_study_on_happiness?language=en

Dengan berhentinya sebagian besar aktivitas masyarakat akibat COVID-19, sekolah juga mengalami hal serupa. Selama masa pandemi ini, penting bagi guru untuk menjaga diri masing-masing. Untungnya, ada strategi-strategi yang dikembangkan untuk mendukung kesejahteraan setiap guru.

Kesejahteraan guru tidak hanya merupakan keluaran yang penting, melainkan cara untuk meraih tujuan penting lainnya, seperti capaian pembelajaran dan kesejahteraan siswa. Di bawah ini, kami sebutkan sejumlah strategi untuk mendukung terwujudnya kesejahteraan guru dan menjelaskan mengapa strategi tersebut berguna dalam menghadapi COVID-19 beserta dampaknya.

Dukungan sosial

Pembatasan sosial diyakini menjadi langkah sangat penting dalam menurunkan penyebaran COVID-19. Namun, baru-baru ini sekelompok psikolog menemukan bahwa sejatinya penggunaan kata pembatasan fisik jauh lebih tepat (Miller, 2020): kita harus memastikan ada jarak dengan orang lain, bukan sekedar pembatasan sosial. Dalam kondisi seperti sekarang, bahkan dalam kondisi apapun, dukungan sosial memegang peranan penting bagi kesejahteraan kita (Waldinger, 2015). Hal ini terbukti benar bagi guru dan masyarakat pada umumnya.

Dalam penelitian yang dilakukan di antara sejumlah guru, kami menemukan bahwa mereka yang memiliki hubungan yang lebih positif dengan siswa dan koleganya lebih mungkin mencapai kesejahteraan di kantor maupun dalam kehidupan secara umum (Collie dkk., 2016). Upaya yang dikerahkan untuk mengembangkan dan mempertahankan relasi sosial yang kuat memang penting dilakukan, terutama di masa ketika kita menjalani lebih sedikit interaksi sosial dibanding biasanya.

Dengan adanya beragam perubahan yang dilakukan demi memperlambat penyebaran COVID-19, kita juga perlu terlibat dalam menerapkan pembatasan fisik, sambil tetap mempertahankan keterhubungan sosial. Hal ini bisa dilakukan melalui pertemuan atau percakapan dengan kolega atau siswa dengan menggunakan media daring seperti Zoom atau Skype, atau bisa juga melalui sistem manajemen pembelajaran daring; panggilan telepon dengan keluarga; permainan daring dengan teman.

Mencoba dan menyesuaikan strategi di atas untuk membangun dukungan sosial dengan kolega terbukti efektif. Misalnya, dengan meminta bantuan dari kolega, teman sebaya, dan mentor memang berhasil menolong para guru dalam menavigasi tantangan pekerjaan yang muncul (Castro dkk., 2010).

Kemampuan beradaptasi

Kemampuan beradaptasi diartikan sebagai hingga sejauh mana seorang individu mampu menyesuaikan pikiran, tindakan, dan emosinya agar dapat secara efektif menjalani situasi yang baru, menantang, atau tidak menentu (Martin dkk., 2012). Secara garis besar, profesi mengajar melibatkan banyak situasi dan peristiwa yang bisa dianggap baru, berubah-ubah, atau tidak pasti. Salah satu diantaranya: guru wajib merespon kebutuhan siswa yang berubah selama berlangsungnya proses belajar di kelas, beradaptasi untuk mengendalikan kondisi tidak terduga yang berkaitan dengan perilaku siswa, dan melakukan penyesuaian rencana pengajaran ketika perubahan jadwal terjadi (Collie & Martin, 2016).

COVID-19 bisa dikategorikan sebagai situasi baru yang menantang dan tidak menentu bagi kita semua. Oleh karena itu, kemampuan beradaptasi diperlukan sekarang lebih daripada sebelumnya. Bagi guru hal ini meliputi beberapa hal, misalnya:

  • menyesuaikan pemikiran dan sikap mengenai bagaimana siswa belajar secara daring dan bagaimana teknologi dapat dimanfaatkan dalam pengajaran berbeda seperti sebelumnya;
  • menyesuaikan perilaku pribadi dengan meminta pertolongan orang lain untuk mendukungan kebutuhan teknis apapun untuk keperluan menjagar jarak jauh; dan,
  • menyesuaikan emosi dengan cara mengendalikan rasa cemas atau frustasi yang mungkin muncul sebagai akibat alih peran dari penggunaan teknologi yang berbeda dengan penggunaan teknologi pada metode belajar jarak jauh lainnya.

Penelitian yang kami lakukan menunjukkan bahwa guru yang lebih mudah beradaptasi memperlihatkan status kesejahteraan yang lebih besar di lingkungan pekerjaan. Selain itu, guru yang mampu beradaptasi juga menunjukkan komitmen yang lebih besar terhadap pekerjaannya dan lebih tidak sering lepas tangan dengan urusan yang berkaitan dengan pekerjaan (Collie & Martin, 2017; Collie dkk., 2018). Guru cuek dan lepas tangan dengan urusan pekerjaan mungkin dikarenakan mereka hanya menaruh sedikit perhatian atau usaha pada pekerjaannya, sering kali akibat tekanan kerja yang berlebihan.

Berdasarkan hasil temuan mengenai pengembangan profesional (Clarke & Hollingsworth, 2002), kami baru-baru ini mengajukan beberapa langkah yang sekiranya membantu guru meningkatkan kemampuan beradaptasinya, sebagai berikut:

  • mencoba mengingat kembali situasi yang belum lama terjadi yang menuntut guru untuk beradaptasi (contohnya, menyesuaikan sistem pemeriksaan untuk penilaian daring);
  • membayangkan bagaimana cara Anda menyesuaikan pikiran, tingkah laku, atau emosi dalam menghadapi situasi tersebut dan akankah Anda memilih untuk melakukan hal yang berbeda di masa yang akan datang (contohnya, Sumber daya lain apa yang bisa saya gunakan di waktu mendatang? Kemana lagi saya bisa meminta dukungan semacam ini?); dan,
  • melakukan eksperimen dengan gagasan-gagasan di atas ketika situasi serupa kembali terulang. (Collie & Martin, 2016)

Dengan situasi COVID-19 seperti sekarang, kemampuan beradaptasi menjadi sangat penting bagi guru agar mampu secara efektif menavigasi masa-masa tidak menentu di beberapa minggu atau bulan ke depan.

Apa yang pemimpin sistem pendidikan bisa lakukan untuk mendukung para guru?

Di samping strategi-strategi yang dijabarkan di atas, para pemimpin dalam sistem pendidikan juga memiliki peranan penting dalam mendukung guru. Pemimpin yang dimaksud antara lain kepala sekolah dan pengawas.

Kepemimpinan otonomi yang suportif berarti pemimpin yang mengambil tindakan yang menggalakkan pemberdayaan dan inisiasi mandiri di antara guru (Slemp dkk., 2018).

Penelitian kami juga menjelaskan bahwa ketika guru menganggap pimpinannya di sekolah suportif, maka guru cenderung membangun hubungan yang jauh lebih positif dengan siswa dan koleganya, serta memiliki kemampuan adaptasi yang lebih baik, kesejahteraan di lingkup pekerjaan yang juga lebih baik, serta menunjukkan tingkat kelelahan emosional yang lebih rendah (Collie dkk., 2016; Collie & Martin, 2017). Perilaku pemimpin yang suportif seperti ini justru merupakan langkah jitu agar para pemimpin dapat menjamin guru mendapatkan dukungan sosial dan pengalaman untuk mengembangkan kemampuan beradaptasi mereka. Sementara kesejahteraan di kantor berarti fungsi profesional berjalan sehat dan positif, kelelahan emosional diartikan seperti sedang mengalami emosi yang terkuras dan tidak bertenaga, dan bisa berpeluang mengakibatkan keruntuhan secara fisik maupun mental (Maslach dkk., 2001).

Dalam sebuah studi terbaru, kami juga menemukan fakta bahwa ketika guru memiliki persepsi bahwa pemimpinnya suportif, maka mereka pun memiliki kebahagian yang lebih besar saat melakukan pekerjaan (Collie dkk., 2019). Kegembiraan saat bekerja merupakan kapasitas yang perlu dimiliki agar mampu menghadapi tantangan-tantangan yang umum terjadi di lingkungan pekerjaan—dan khususnya penting dengan munculnya tantangan akibat COVID-19.

Utamanya, penelitian sebelumnya juga telah memberikan panduan tentang bagaimana menerapkan kepemimpinan otonomi yang suportif. Beberapa diantaranya:

  • mendengarkan kebutuhan para guru, misalnya yang berkaitan dengan keperluan untuk mengadakan kelas daring
  • menyadari dan mencoba memahami permasalahan yang guru hadapi dari sudut pandang mereka, misalnya memberikan guru kesempatan untuk menyuarakan kesulitan yang mereka hadapi dan kesempatan yang bermunculan selagi mengajar jarak jauh sepanjang karantina COVID-19 berlangsung
  • meminta masukan dari guru terkait pembuatan keputusan di tingkat sekolah, misalnya bertanya pada guru mengenai pandangan mereka akan pendekatan terbaik yang bisa dilakukan dalam menjalankan beragam kegiatan dan tugas terjadwal selama kondisi pandemi COVID-19 seperti sekarang
  • mempersiapkan dasar pemikiran untuk tugas-tugas yang diwajibkan oleh guru, misalnya menjelaskan bagaimana dan mengapa tugas tersebut tetap perlu dikerjakan meski dari jarak jauh.

Referensi

Castro, A. J., Kelly, J., & Shih, M. (2010). Resilience strategies for new teachers in high-needs areas. Teaching and Teacher Education, 26(3), 622-629.

Clarke, D., & Hollingsworth, H. (2002). Elaborating a model of teacher professional growth. Teaching and teacher education, 18(8), 947-967.

Collie, R. J., Bostwick, K. C., & Martin, A. J. (2019). Perceived autonomy support, relatedness with students, and workplace outcomes: an investigation of differences by teacher gender. Educational Psychology, 1-20.

Collie, R. J., & Martin, A. J. (2016). Adaptability: An important capacity for effective teachers. Educational Practice and Theory, 38(1), 27-39.

Collie, R. J., & Martin, A. J. (2017). Teachers' sense of adaptability: Examining links with perceived autonomy support, teachers' psychological functioning, and students' numeracy achievement. Learning and Individual Differences, 55, 29-39.

Collie, R. J., Martin, A.J. & Granziera, H. (2018, May 8). Being able to adapt in the classroom improves teachers’ well-being. The Conversation. https://theconversation.com/being-able-to-adapt-in-the-classroom-improves-teachers-well-being-95788

Collie, R. J., Shapka, J. D., Perry, N. E., & Martin, A. J. (2016). Teachers’ psychological functioning in the workplace: Exploring the roles of contextual beliefs, need satisfaction, and personal characteristics. Journal of Educational Psychology, 108(6), 788–799.

Martin, A. J., Nejad, H., Colmar, S., & Liem, G. A. D. (2012). Adaptability: Conceptual and empirical perspectives on responses to change, novelty and uncertainty. Journal of Psychologists and Counsellors in Schools, 22(1), 58-81.

Maslach, C., Schaufeli, W. B., & Leiter, M. P. (2001). Job burnout. Annual review of psychology, 52(1), 397-422.

Miller, K. (2020, March 18) Let's Aim for Physical Rather Than Social Distancing. Psychology Today. https://www.psychologytoday.com/us/blog/the-refugee-experience/202003/lets-aim-physical-rather-social-distancing

Slemp, G. R., Kern, M. L., Patrick, K. J., & Ryan, R. M. (2018). Leader autonomy support in the workplace: A meta-analytic review. Motivation and emotion, 42(5), 706-724.

Waldinger, R. (2015, November). Robert Waldinger: What makes a good life? Lessons from the longest study on happiness [Video file]. https://www.ted.com/talks/robert_waldinger_what_makes_a_good_life_lessons_from_the_longest_study_on_happiness?language=en

The authors of this article say adaptability, which has been linked to great wellbeing at work, will be needed now more than ever.

Think of a recent teaching or work-related situation where you needed to show adaptability. How did you adjust your thinking, behaviour and emotions? Would you do anything differently if this situation happened again in the future? Would you need any new resources or support next time?

Penulis artikel ini menyebutkan bahwa kemampuan beradaptasi, yang nyatanya sering kali dikaitkan dengan tingkat kesejahteraan di lingkup pekerjaan, semakin dibutuhkan dibandingkan sebelumnya.

Coba pikirkan pengajaran atau situasi berkaitan dengan pekerjaan yang belakangan terjadi, dimana Anda perlu menerapkan kemampuan beradaptasi. Bagaimana Anda menyesuaikan pikiran, tingkah laku, dan emosi? Akankah Anda melakukan suatu hal yang berbeda jika kondisi semacam ini kembali terjadi di masa akan datang? Apakah nantinya Anda merasa perlu mendapat sumber daya baru atau dukungan?


Skip to the top of the content.